'La vida sin un perro guía me enseñó lo que realmente te dan ... dignidad'

Para muchos, un perro es más que una mascota: son un salvavidas.

Hemos lanzado un nuevo premio Hero Dog Awards para celebrar a estos caninos especiales, así como a los perros comunes que han hecho cosas extraordinarias.



Lord Blunkett con su perro guía actual, BarleyCrédito: Hugh Blunkett



El tipo de perro héroe más famoso es probablemente el perro guía. Hay alrededor de 5.000 dueños de perros guía en el Reino Unido. Y uno de los más conocidos es Lord David Blunkett, quien se desempeñó como ministro del Interior en el gobierno de Tony Blair. Aquí, escribe sobre su experiencia de quedarse sin un perro durante cinco meses y conocer a su nuevo compañero. Además, tenemos una entrada increíble a nuestros premios Hero Dog, un merodeador cuya propia ceguera le ha otorgado poderes especiales de empatía, y cómo puedes unirte a la competencia.

David Blunkett dice:

El pasado noviembre, mi perro guía, Cosby, murió repentinamente de cáncer.



Pasaría algún tiempo antes de que un nuevo perro estuviera disponible para mí, y esa perspectiva era desalentadora. No es solo mi movilidad lo que depende de mi compañero, sino también mi dignidad e igualdad.

El ex diputado de Sheffield Brightside y Hillsborough visitando la Villa Paralímpica y el Parque con su perro guía Cosby en 2012Crédito: Características de Rex

Durante 49 años, solo he experimentado un breve lapso muy ocasional antes de tomar un nuevo perro. Esta vez fueron cinco meses y me enseñó mucho.



En el lado más liviano, en el Palacio de Westminster, caí sobre un obstáculo que, al mirarlo más de cerca, resultó ser el scooter de una persona discapacitada. ¡Afortunadamente, los únicos moretones fueron en mi dignidad!

Muchos de mis conocidos que no pueden ver usan bastones blancos con gran destreza, pero para mí ha sentido que mi ceguera se vuelve más pronunciada. Soy mucho más consciente de lo bien que Cosby y sus predecesores me han guiado por Westminster, ya que he descubierto sillas y pilares de piedra que antes evitaba sin problemas mi compañero canino.

Una vez que la asociación de perros guía selecciona a un perro para emparejarlo con un nuevo dueño, comienza la tarea de vincularlo, y transferir la lealtad del adiestrador al nuevo dueño no es un asunto fácil.

Entra en el centro del escenario: la cebada.

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David Blunkett dirigiéndose a la Conferencia del Partido Laborista de 1973, acompañado por su perro guía RubyCrédito: PA: Asociación de Prensa

Es el número 7 de la lista de honor. Cada uno de mis perros ha sido muy diferente.

La cebada es un cruce de perro perdiguero / pastor alemán que pesa poco menos de 80 libras. Todavía se siente pequeño en comparación con el gigante Cosby, que se parecía más a un caballo pequeño.

Sue, la experimentada paseadora de cachorros de Barley, reconoció desde el principio que había algo muy especial en él. Era 'un chico inteligente, aprendía rápido y disfrutaba conocer gente', y se hizo amigo de todos los conductores de autobuses locales cuando le presentaron el transporte público.

Blunkett con su perro guía Sadie, en 2005Crédito: News Group Newspapers Ltd

Después de unos 12 meses con el paseador de cachorros, pasó al entrenamiento formal con una familia diferente.

Ahora, a los 22 meses, está ansioso por complacer, enérgico y agotador. Los meses sin un perro significan que he caminado menos, quemado menos calorías y tengo un grado de incapacidad que rápidamente tendré que abordar.

Barley es un perro elegante, negro y muy guapo, con una cola tan larga que las puertas giratorias pueden resultar un peligro.

Sadie apoyando sus patas en los zapatos del entonces primer ministro Tony Blair, en el sur de Londres, en 2003Crédito: PA: Asociación de Prensa

Parece haberse tomado muy en serio el hecho de ser sociable. Tocar la puerta para que le permitan volver a entrar y dar una pata son adiciones a sus habilidades de guía esenciales. Y su capacidad para usar escaleras mecánicas y las primeras etapas de la navegación por el metro de Londres son muy útiles.

Una de las cosas que no es visible para el resto del mundo es que tener un perro elimina gran parte del estrés de simplemente navegar los viajes del día a día.

Pero todavía nos queda mucho trabajo por hacer: aprender muchas rutas en Sheffield y Londres, así como los viajes en tren y las rutinas.

Barley tardará mucho en volverse tan familiar como lo era Cosby y ayudar a recuperar esa dignidad e independencia que todos deseamos para nosotros mismos.

La enfermera VETERINARIA Tracy Ison, de 48 años, de Hinckley, Leics, adoptó al merodeador ciego Scout cuando tenía seis meses de edad. Tracy dice:

Scout tenía unos meses cuando lo encontraron abandonado en enero de 2011. Estaba previsto que lo depositaran en la libra municipal porque era ciego y tenía sarna. Pero fue rescatado.

Escuché sobre él y como los látigos y los acechadores son mis razas favoritas, decidí visitarlo. Fue amor al primer contacto.

A pesar de tener una vista muy limitada en un solo ojo debido a una condición genética, su personalidad es enorme.

Desde su primera caminata atrajo a la gente. Ahora es un recaudador de fondos para East Midlands Dog Rescue.

También es un perro de terapia y visitamos la residencia de ancianos local todos los meses, donde es increíblemente popular.

Scout sabe exactamente cuándo ser amable y cuándo jugar; es como si no tener la vista lo hubiera hecho mucho más intuitivo para otros sentidos, incluidas las emociones de las personas.

Él fue una roca para mí cuando perdí a mi padre por cáncer en 2015, y nunca me alejé de mi lado.

Pero, sobre todo, es mi mascota y, a pesar de que no puede ver, no hay nada que no pueda hacer, aunque me aseguro de adaptarme a su falta de vista.

Por ejemplo, no muevo muebles porque él conoce el diseño. Y todos los arbustos del jardín están cortados por encima del nivel de sus ojos para que no se rasque.

Scout es un testimonio del hecho de que, sea lo que sea que te enfrentes en la vida, no dejes que nada te detenga. He aprendido mucho de él '.

Premios del perro héroe de la liga de béisbol menor

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Nuestro panel de celebridades seleccionará seis leyendas peludas para una final en Londres el 12 de mayo. - así que asegúrese de poder asistir.

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