No puede evitar estar al tanto de la historia victoriana de Shropshire y de Ironbridge Gorge

¿A DÓNDE tienen que agradecer Sydney, Londres y Nueva York por su arquitectura icónica? Respuesta: Telford.

Bueno, para ser más específicos, el pueblo cercano Ironbridge Gorge, donde en 1779 se construyó el primer puente de hierro del mundo a través del Severn, creando una plantilla que se ha utilizado desde entonces.



Ironbridge Gorge fue el sitio del primer puente de hierro del mundoCrédito: Alamy



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Durante la Revolución Industrial la zona fue el centro del mundo, exportando herrajes, tejas y barro. Pero hasta hace poco, las fábricas eran un recordatorio desmoronado de tiempos mejores, con solo el puente un Patrimonio Mundial de la UNESCO sitio.

Luego, en el cambio de milenio, los espacios comenzaron a transformarse en diez museos familiares, llenos de actividades prácticas para enseñar a los nippers de una manera divertida y visual.



Un pase anual para una familia de cuatro a los diez museos cuesta solo £ 70, un recorte en comparación con los precios de la mayoría de los parques temáticos. Y todos están a menos de diez kilómetros el uno del otro, con mucho estacionamiento y transporte público disponible.

La primera parada para mí, Lily, seis y Clark, cuatro, fue Enginuity en Coalbrookdale, un centro de diseño y tecnología donde los niños se pusieron manos a la obra, construyeron puentes y una casa a prueba de terremotos y generaron electricidad a partir del agua.

Blists Hill es todo un pueblo victoriano lleno de tiendas y voluntarios que viven como si se tratara de principios del siglo XIX.



Luego hicimos un esfuerzo en el Museo del Hierro para descubrir cómo fundir el metal, antes de refrescarnos en la piscina del Telford Hotel and Golf Resort, nuestra base para nuestro tour de tres días. El segundo día era el que esperábamos: Blists Hill. Todo un pueblo victoriano lleno de tiendas y voluntarios que viven como a principios del siglo XIX.

Nuestra primera parada fue el banco, donde el gerente cambió nuestro dinero moderno por farthings y ha’pennys. Luego nos dirigimos a dar un paseo en un carrito de la mina, donde Clark se sorprendió al saber que niños de tan solo cinco años trabajaban en las minas durante 12 horas al día abriendo y cerrando puertas.

Lily prefería un paseo en el carrusel en la feria de diversión, además de ir a los cocoteros y otros puestos. Luego fue de regreso a la escuela cuando nos amontonamos en un salón de clases para una lección muy disciplinada de historia, inglés y matemáticas. Lily se rió cuando el director llamó repetidamente a papá y lo regañó por tener las manos en los bolsillos.

El resto del día lo pasé devorando pescado y papas fritas (sin salsa de tomate, aún no se ha inventado), burlándose de los dulces victorianos y tomando las rodillas en un pub tradicional. Blists Hill es una manera increíble de ver cómo trabajaban y vivían los victorianos, y ha sido muy útil para la tarea de Lily del segundo año.

Los niños pueden participar en Enginuity, un centro de diseño y tecnología en Coalbrookdale

Tuvimos el tiempo justo para recorrer el camino hacia el Museo de Coalport China, donde los niños aprendieron todo sobre la cerámica haciendo sus propios modelos de arcilla.

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Después de un rápido baño matutino, nuestro último día nos dirigió al propio Ironbridge, un pueblo increíblemente hermoso lleno de tiendas de té apartado del majestuoso puente que se eleva sobre el Severn. Es verdaderamente uno de los lugares más bellos de Gran Bretaña.

Pero los niños no me dejaron mirarlo por mucho tiempo, ya que tuvimos que regresar al Museo de Coalport China para decorar nuestros azulejos, que nos fueron enviados de inmediato unos días después. Aunque lamentablemente no hay mucho espacio en el baño para el unicornio de Lily ni para los diseños de Lego Ninjago de Clark.

Finalmente llegó el momento de volver a casa, y todavía no habíamos logrado caber en el Túnel de alquitrán (solo abre los miércoles), o Broseley Pipeworks y las auténticas Darby Houses, donde puedes vestirte como un victoriano.

Definitivamente una razón para volver a visitar mi vieja China.

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